La tradición de los mercadillos de Navidad extendida por todo el centro de Europa está llegando a otros lugares donde, años atrás, no era tan popular celebrar este tipo de citas. Ahora bien, esto permite que los viajeros tengamos un abanico de posibilidades mucho más amplio para elegir dónde y cuándo visitar algún mercadillo de Navidad.

Después de nuestra escapada en 2016 a los mercadillos de Alsacia, durante el puente de diciembre de 2017 decidimos hacer una escapada rápida y de última hora al sur de Francia. El objetivo principal era aprovechar la ocasión para visitar los mercadillos de Navidad de Carcassonne y Toulose.

Carcassonne está a unas tres horas de distancia en coche desde Barcelona, ​​por lo que es un destino muy adecuado y atractivo para planificar alguna escapada, aunque sea de pocos días.

Además, a una hora de distancia de Carcasona está Toulose, una ciudad muy bonita (almenos a nosotros nos gustó mucho), que también se puede incluir en una escapada rápida por la región francesa de Aude.

Aprovechando, sin embargo, las fechas navideñas, queremos hablaros de los mercadillos de Navidad que se celebran en estas ciudades durante el mes de diciembre. No son comparables a los más tradicionales y antiguos del centro de Europa, pero el ambiente que se respira también huele a magia y a vino caliente, así que, quien no se conforma es porque no quiere.

Los mercadillos de Navidad de Carcassonne

Bajo el nombre La magie de Noël, el mercadillo de Navidad de Carcasona se instala el 6 de diciembre y se prolonga hasta principios de enero. En función de cómo cae la festividad de Reyes puede alargarse hasta el día 7, como es el caso de este 2018, o bien cerrar unos días antes.

Os recomendamos que consultéis la agenda anual de eventos de la ciudad para comprobar las fechas exactas.

Las actividades y las paradas de La magie de Noël se reparten por diferentes zonas de la ciudad:

Place Carnot

En la Place Carnot es donde se instala el mercadillo de Navidad más tradicional. Una treintena de puestos (abren de 11h a 19h) rodean una pista de hielo que rodea la estatua de Neptuno. Consultad el horario, pero la pista de hielo suele abrir sólo por las tardes.

Algunos días de los fines de semana también hay un taller gratuito de maquillaje para niños y animación musical en la pista de hielo.

Portal des Jacobins

De camino entre la Place Carnot y la Place Général de Gaulle, justo al lado del Portal des Jacobins se instala una pequeña feria de animales con patos, vacas, ponis…

Place Général de Gaulle

En la Place Général de Gaulle, a poco más de cinco minutos de la Place Carnot, se instala una feria llamada Le Parc du Père Noël. Hay diferentes atracciones, mayoritariamente, para niños, pero los adultos también tienen la oportunidad de subir por 5€ a la gran noria o bien acompañar a los más pequeños en las atracciones.

Aunque todavía no había cumplido los nueve meses, no nos pudimos resistir a subir con nuestra pequeña viajera al precioso carrusel y al tren de Santa Claus. Seguramente no entendió nada, pero la cara de alucinada y las sonrisas le duraron un buen rato.

Place Eggenfelden

En el interior del pabellón Halles Prosper Montagné se instala un parque de Navidad con actividades y numerosos hinchables.

Actividades varias los fines de semana

Durante todos los fines de semana que dura La magie de Noël, se hacen numerosas actividades por toda la ciudad, tales como conciertos, espectáculos navideños o, incluso, un viaje en tren para ir a buscar a Papá Noel.

Os recomendamos que consultéis la agenda de actos navideños para comprobar las fechas exactas y los horarios de todo lo que se hace.

mercadillo de Navidad de Carcassonne

A nosotros nos coincidió que los días 9 y 10 de diciembre celebraban numerosos actos en honor a la festividad de San Nicolás en el interior de la Cité. Durante el día estuvieron haciendo animaciones y espectáculos, mientras que por la noche pudimos participar en Le Marche aux Flambeaux que recorre toda la Cité y termina en la Place Carnot.

Dónde aparcar en Carcassonne

Cerca del centro y los pies de la Cité hay numerosas zonas de aparcamiento de pago y también aparcamientos subterráneos.

Ahora bien, si queréis probar suerte, junto al Puente Viejo, justo en frente del Hotel des Trois Couronnes, hay una calle muy amplia llena de aparcamientos gratuitos. Nosotros tuvimos suerte y siempre pudimos dejar el coche allí, encontrando lugar para aparcar nada más llegar.

mercadillo de Navidad de Toulose

El mercadillo de Navidad de Toulose

En Toulose, una de las ciudades más grandes del sur de Francia, se instala un mercadillo de Navidad de más de un centenar de puestos en la plaza principal, la place du Capitole.

Este mercado abre puertas cada día del 24 de noviembre al 26 de diciembre. Habitualmente, el horario es de 10h a 20.30h, aunque algunos días alargan hasta las 22h.

Se pueden encontrar numerosas paradas de productos alimenticios para consumir en la plaza o bien para llevar y también muchísimas de artesanía. Es más complicado encontrar paradas de decoraciones navideñas como las tradicionales de otros mercados de centro Europa.

Eso sí, el aroma a vino caliente y a gofre impregna toda la plaza desde el primer instante que la pisas!

En esta página web puede consultar toda la información sobre el mercado de Navidad de Toulose.

Dónde aparcar en Toulose

Buena parte de las calles que rodean la place du Capitole tienen prohibida la circulación de vehículos, de manera que lo más sencillo es dejar el coche en cualquiera de los aparcamientos subterráneos que rodean el centro histórico.

En esta página web se pueden consultar los aparcamientos públicos que hay por el centro de la ciudad de Toulose.

¿Habéis visitado Carcassonne o Toulose durante los mercados de Navidad?