En julio de 2019 estuvimos tres días de ruta por los Cotswolds, una de las zonas más pintorescas de Inglaterra.

Tras una primera jornada de viaje desde el aeropuerto de Londres hasta Westbury, donde dormimos en B&B Redwood Lodge (90 £ por la habitación triple con desayuno), comenzamos la ruta propiamente dicha por los pueblos de los Cotswolds. Durante el viaje entre Londres y los Cotswolds aprovechamos para visitar el monumento megalítico de Stonehenge gratis.

Lacock

Lacock fue el primer pueblo que visitamos los Cotswolds. Este pequeño pueblo del siglo XIII es famoso por sus casitas de piedra, pero también por su preciosa abadía, Lacock Abbey (la entrada cuesta 14,5 £).

Nació como una abadía, pero con el tiempo pasó a ser la residencia de la familia Tudor y, finalmente, de la familia Talbot. Como enamorada de la fotografía, me hizo especial ilusión visitar este lugar donde William Henry Talbot inventó el negativo. De hecho, en los accesos de la abadía se puede visitar una exposición sobre la evolución de la fotografía.

Por otra parte, también es un punto de interés para los fans de las películas de Harry Potter, ya que en su claustro medieval se rodaron algunas de escenas.

Una vez visitada la abadía, nos dirigimos al centro del pueblo, donde nos gustó mucho la iglesia medieval de St Cyriac. El pueblo es encantador, pero nos sorprendió la cantidad de coches que había aparcados, teniendo en cuenta que se trata de un municipio de poco más de 300 habitantes y que únicamente los vecinos tienen acceso con sus vehículos.

Aparte de las películas de Harry Potter, Lacock ha sido escenario también de Emma o Moll Flanders, y otras series de la BBC.

Dónde aparcar en Lacock

A las afueras del pueblo, a cinco minutos andando de la Abadía, perfectamente señalizado, hay un aparcamiento que tiene un coste de 4 £. Hay que pagar el parquímetro con efectivo, así que tened en cuenta que hay que llevar monedas.

Castle Combe

Reconocido en más de una ocasión como el pueblo más bonito de los Cotswolds por «The Times», Castle Combe es parada imprescindible en una ruta por la región. De hecho, la imagen de sus casitas de madera desde el puente que hay en uno de los extremos de la población es, posiblemente, la imagen más conocida de los Cotswolds.

Nosotros llegamos a Castle Combe hacia el mediodía, justo a la hora del almuerzo, y encontramos mucha menos gente de la que esperábamos, pero también nos sorprendió los pocos servicios que había. De hecho, para el almuerzo sólo tuvimos la opción de hacerlo en The White Hart, un pub con más de cinco siglos de historia. Por dos sandwiches, tres cervezas, un zumo y unas patatas pagamos 31 £. No comimos mal, pero el servicio fue un poco lento.

De vista imprescindible son The Market Cross, la pieza central del pueblo, y St Andrew ‘s Church. En la base de la torre se encuentra el llamado Faceless Clock, uno de los relojes más antiguos del país. 

Dónde aparcar en Castle Combe

A las afueras del pueblo, a unos 10 minutos caminando, hay un aparcamiento gratuito habilitado. Hay muchos coches que aparcan en el arcén de la carretera que baja hasta el pueblo, pero, si no te importa caminar, te recomendamos que aparques en este aparcamiento y camines hasta el centro de la población. El recorrido en medio de frondosos árboles y casetas de campo es encantador.

Tetbury

Con 1300 años de historia, Tetbury está estrechamente ligado al mercado de la lana. En el centro del pueblo está el Mercado de las columnas, construido en 1655, un lugar rodeado de tiendas y de cafeterías donde tomar el té de la tarde.

Parada obligada es también la iglesiade Santa María. Es preciosa y tiene el cuarto campanario más alto de Inglaterra.

Ahora bien, el mayor atractivo de Tetbury, el punto más fotografiado, es Chipping Steps. Es la calle más famosa del pueblo donde hay una hilera de casas situada en una calle llena de escaleras que es bastante escénica.

Posiblemente esta es la parada del día que menos nos gustó. De todos los pueblos, es el que menos atractivo nos pareció, aunque la iglesia nos pareció una maravilla.

Dónde aparcar en Tetbury

Detrás de Market Hall hay una zona de aparcamiento donde es bastante fácil encontrar alguna plaza libre. El precio por una hora es de 0,90 £ y de 1,30 £ por dos horas.

Bibury

Situado junto al río Coln, Bibury es un pueblo muy pequeñito, con mucho encanto, pero plagado de turistas chinos.¿Qué hacen aquí? Visitar Arlington Row, una callejuela formada por un grupo de nueve antiguas casas de campo del siglo XVI con techos inclinados, que son todo un símbolo de los Cotswolds.

El lugar es muy bonito, pero la masificación le resta cierto encanto… Sin embargo, os recomiendo pasear y dar una vuelta por Rack Island, una zona pantanosa que hay justo enfrente de Arlington Row.

Dónde aparcar en Bibury

Junto a Rack Island hay numerosas plazas de aparcamiento gratuito, aunque la elevada afluencia de visitantes en este pequeño pueblo hace que, a veces, sea un poco complicado encontrar aparcamiento a la primera.

Dónde alojarse en Cotswolds

Toda la información sobre los alojamientos donde dormimos durante nuestra ruta la encontraréis en la guía que escribimos sobre recorrer durante 3 días los pueblos más bonitos de los Cotswolds.

Pero, comentaros que esta segunda noche la pasamos en The Bird in Hand Inn en Witney, ubicado en uno de los extremos de los Cotswolds. 

Es un gran edificio en medio de la nada, que cuenta con una veintena de habitaciones y un restaurante donde se come de lujo. La habitación era muy grande y estaba muy limpia. Aunque no es barato, aprovechamos el restaurante del establecimiento para cenar. Allí también nos sirvieron un desayuno británico completo que estaba buenísimo.

La habitación triple con desayuno nos costó 125 £.

El mapa de la ruta por los Cotswolds

Por último, compartimos con vosotros el mapa de la ruta que seguimos por los Cotswolds, con todos los pueblos marcados y también los alojamientos. Podéis ver el recorrido de este primer día de ruta seleccionando la información en la parte izquierda del mapa.

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