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Dónde ver y cómo fotografiar auroras boreales. Trucos para principiantes

20 Nov, 20200 Comentarios

Ver auroras boreales es uno de los sueños de muchos viajeros. Para muchos habitantes de los países nórdicos son tan habituales que no levantan ni la vista del móvil cuando tienen una bailando sobre su cabeza, pero para quien no ha visto ninguna es una experiencia muy emocionante e inolvidable.

Ahora bien, inmortalizar el momento no es tan fácil como parece. Y es que para ver auroras boreales debe haber muy poca contaminación lumínica y, evidentemente, cuanto menos luz hay más difícil es hacer fotos y que estas queden dignas.

Por este motivo, nos hemos animado a escribir esta guía para neófitos de las auroras boreales y también para personas sin grandes conocimientos de fotografía. Porque sí, aunque no se domine la fotografía al 100% se pueden conseguir fotos muy bonitas de auroras boreales.

como fotografiar auroras boreales

¿Qué es una aurora boreal y por qué se produce?

Sin querer entrar profundizar mucho en criterios técnicos y científicos (soy de letras, así que tampoco entiendo mucho), contaros que una aurora boreal se produce cuando las partículas eléctricas del sol chocan contra la atmósfera cerca de los polos. Cuando se da este choque se producen una explosiones de color que son las auroras boreales.

El motivo por el que se ven más fácilmente en latitudes altas, es por su proximidad con los polos. Su color más habitual es el verde, pero en ocasiones también pueden verse tonalidades moradas.

Según una leyenda sami, las auroras boreales las produce la zorra polar cuando cruza los campos árticos y el contacto de su cola con la nieve produce las chispas que se ven en el cielo.

Dónde y cuándo se producen las auroras boreales

Las auroras se pueden producir tanto en el polo norte como en el polo sur. Las auroras boreales, también conocidas como auroras polares, que son las que se dan en el norte, se pueden contemplar desde septiembre / octubre hasta marzo / abril.

Por su parte, la mejor época para contemplar las auroras australes, que son las que se producen en el hemisferio sur, es entre los meses de marzo y septiembre, justo al contrario que las auroras boreales.

¿Qué factores se deben dar para poder ver auroras boreales?

Poder ver auroras boreales no es fácil. Se necesita que coincidan varios factores:

  • Índice KP. El índice KP, que va de 0 a 9, es el que mide la actividad geomagnética. Cuanto más elevado sea, más posibilidades habrá de poder ver auroras. En las latitudes de las islas Lofoten o de Tromsø, por ejemplo, con un índice KP 2 ya se pueden ver auroras a simple vista. A medida que te alejas del polo norte, se necesita que éste sea más elevado para poder verlas.
  • Ausencia de nubes. Por muy alto que sea el índice KP, si el cielo está nublado no se verá ninguna aurora. Si viaja a Noruega, la web de previsión de nebulosidad que usan los guías que organizan tours de auroras boreales es www.yr.com.
  • Oscuridad. Cuanta menos contaminación lumínica haya en el entorno, más fácil será poder verlas. De hecho, si podéis hacer que vuestro viaje coincida con los días que hay luna nueva, mucho mejor.
  • Suerte. Parece una broma, pero no lo es. Es una auténtica lotería, ya que, hoy por hoy, no se puede predecir el momento en que las partículas del sol chocarán con la atmósfera.

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Aplicaciones para buscar auroras boreales en Noruega

Aunque el mejor método para buscar auroras boreales es levantar la vista y mirar el cielo, hay varias aplicaciones que pueden ayudar a predecir su aparición. Estos dos son las que usamos nosotros y consideramos que son bastante fiables y funcionales para buscar auroras sin tener mucha idea de cómo hacerlo.

  • Norway Lights (disponible para Android / IOS). Es bastante básica, pero muy clara e intuitiva. Hace una previsión a tres días vista y una previsión hora a hora del mismo día. A cada hora le asigna una palabra: wait (espera), try (inténtalo) y go (adelante). Seguid sus indicaciones, pero si el índice KP es de 2 y véis que no hay nubes, aunque os diga “try”, buscadlas. Nosotros las vimos en más de una ocasión cuando la aplicación todavía decía que era difícil verlas.
  • Aurora Alerts Northern Lights (disponible para Android / IOS). La pantalla de inicio indica el KP actual de la zona donde te encuentras (necesitáis tener activada la geolocalización) y el porcentaje de posibilidad de ver auroras en ese momento. Como en la aplicación anterior, mirad el cielo, nosotros vimos auroras cuando la aplicación indicaba que sólo había un 10% de posibilidades de verlas. También tiene una pestaña con un mapa donde se ve la zona donde podrían ser visibles las auroras y otra con previsión de índice KP y de presencia de nubes.

Donde tengo que mirar y cuál es la mejor hora para ver auroras

Es posible que leáis que mirando al norte hay más posibilidades de ver auroras, pero lo cierto es que tanto en Tromsø como en las islas Lofoten vimos aparecer en los diferentes puntos cardinales.

Tampoco hagáis caso de las teorías que dicen que hay una hora mejor para verlas que otra. Si el cielo está oscuro y claro, sin nubes, cualquier hora es buena para verlas bailar. Nosotros las vimos a las siete de la tarde, como bien entrada la madrugada.

Como fotografiar auroras boreales. ¿Qué equipo necesito?

  • Cámara. Si tenéis un móvil con una cámara potente que permita hacer largas exposiciones podrá fotografiar auroras. Ahora bien, os recomiendo que para conseguir imágenes con un poco más de calidad utilizéis una cámara DSLR o una mirorless, es decir, una cámara réflex. Esta es la cámara que utilizamos para las fotografías de este artículo.
  • Trípode. Aparte de la cámara, el trípode es otro accesorio que necesitas sí o sí para poder fotografiar auroras. Es básico para poder hacer exposiciones largas y que la foto no quede movida. Este es el trípode que suelo utilizar habitualmente, ahora bien, si buscáis un trípode básico que ocupe muy poco os recomiendo este.
  • Objetivo gran angular y luminoso. Para fotografiar auroras y que las imágenes queden espectaculares, lo más importante es encuadrarlas en paisajes muy bonitos. Por ello es importante disponer de un objetivo que nos permita hacer planes bien abiertos. Las imágenes que veis en este artículo están hechas con este y este objetivo.
  • Muchas baterías. Si únicamente disponéis de una batería para la cámara y deseáis salir a fotografiar auroras boreales, necesitaréis, como mínimo, un par más. El frío hace que las baterías se descarguen muy rápidamente, de ahí que lo mejor es llevar unas cuantas y guardarlas en los bolsillos interiores del abrigo, donde conservarán mejor la temperatura.
  • Disparador (opcional). Para intentar mover la cámara el mínimo a la hora de hacer fotografías con exposiciones largas va bien disponer de un disparador remoto. Ahora bien, si no tenéis, otra opción es utilizar el disparador automático de la cámara para que la fotografía se haga un par de segundos después de que vosotros hayáis apretado el botón del disparador. Si compráis un disparador, es muy importante que comprobéis que es compatible con la cámara.
  • Ropa de abrigo. Sé que esto no tiene que ver con el equipo fotográfico, pero es básico para poder fotografiar auroras boreales. Si buscáis un punto para fotografiarlas que esté lejos de núcleos de población, es habitual que la temperatura baje bastante y hacer fotos de auroras boreales, a veces, requiere largas esperas. Así que abrigarse e ir bien calzado es básico para que la experiencia sea satisfactoria a todos los niveles.

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Como configuro la cámara para fotografiar auroras boreales (trucos básicos)

Como el objetivo de este artículo es que sea útil a cualquier persona, aunque ésta no tenga idea de fotografía, a continuación encontraréis unos trucos muy básicos para poder fotografiar auroras boreales con buena calidad. Si buscáis consejos más profesionales os recomiendo leer este artículo de la gente de Capture the Atlas.

  • Coge el libro de instrucciones de la cámara y estudia cómo poner el modo manual. Sí, aquel librito que iba dentro de la caja cuando la compraste y que es posible que no hayas abierto nunca. Cógelo y lee como lo tienes que hacer para poner la cámara en modo manual.
  • Sube la ISO. Para fotografiar auroras es importante poner la ISO (la sensibilidad de la cámara) a niveles bastantes altos, mínimo 800. Tened en cuenta que las cámaras de gama media, comienzan a captar mucho ruido (grano) a partir de ISO 800, así que deberéis probar un poco cuál es el límite de la cámara antes de forzarla a disparar con un ISO mucho más elevado.
  • Abre el diafragma. El diafragma es el elemento que permite que entre más o menos luz en la cámara. Cuanto más abierto esté mejor, así captará mucho mejor la luz de las auroras. El diafragma es el número f / y para abrirlo debéis hacer que el número sea lo más bajo posible. Es decir, f / 2 es abierto i f / 10 es cerrado.
  • Dispara con larga exposición, pero sin exagerar. Para que los colores y la intensidad de la aurora se capten correctamente, es importante que la cámara esté disparando la foto durante varios segundos. En función de la intensidad de la aurora, para captar los colores y las formas bastará con disparar a 1 o 2 segundos. En caso de que sea poco intensa, puede subir hasta los 15 o 20, como máximo.
  • Enfocar, el punto más difícil. Los objetivos de las cámaras suelen enfocar solos, pero, para hacerlo, necesitan luz. Por ello, para conseguir imágenes de auroras enfocadas lo más importante es que enfoque la cámara en un punto bastante lejano (la luna por ejemplo) y entonces coloque la lente en modo manual para que ésta no pierda el enfoque.
  • Encuadra y dispara. Si has conseguido hacer todo esto sin desesperar, ha llegado el momento de encuadrar la cámara (que evidentemente estará colocada sobre un trípode) y disparar (con el disparador remoto o con el automático). 
  • Un truco extra. Si no tienes èxito y las fotos te quedan borrosas o desenfocadas, no desesperes. Deja la cámara y disfruta del espectáculo. Lo que estarás viendo es tan mágico y espectacular que el mejor recuerdo es el que guardarás en tu retina.

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Excursiones organizadas para ver auroras boreales en Tromsø

El avistamiento de auroras boreales es uno de los mayores reclamos de Tromsø, ya que es una de las ubicaciones del mundo donde más posibilidades hay de ver.

Si tenéis la opción de alquilar un coche e ir a buscarlas por vuestra cuenta os lo recomiendo, pero, en el caso de que no sea posible hay muchas empresas que ofrecen diferentes opciones para disfrutar de este espectáculo de la naturaleza.

Si os gusta la tranquilidad, los más recomendables son los cruceros que salen desde el puerto de Tromsø en busca de las auroras y que se adentran en la oscuridad del fiordo. En caso de que en el exterior haga mucho frío, ofrecen un lugar donde resguardarse y son salidas que no suelen durar más de 4 o 5 horas. Hay algunos cruceros que también ofrecen cena durante el avistamiento. Si viajáis con niños relativamente pequeños, esta es la mejor opción para que no sufran mucho frío y no desesperen con la espera.

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Otra opción son los tours en minibús que se alejan de la ciudad y que van a zonas con poca contaminación lumínica para contemplar las auroras. Ahora bien, hay que saber que estos tours pueden durar entre 7 y 8 horas y suelen acabar bien entrada la madrugada. Así que si viajáis con niños muy pequeños, tened en cuenta que se les puede hacer muy pesada la espera, ya que, a veces, las auroras no se dejan ver fácilmente.

De hecho, si los pequeños no tienen un mínimo de 5 o 6 años creo que los tours para ver auroras boreales son poco recomendables para ellos. Las esperas pueden ser muy largas, se va a lugares donde hace bastante más frío que en la ciudad (aunque las empresas suelen dejar ropa térmica que va muy bien) y no siempre se tiene éxito.

Finalmente, si sois amantes de la fotografía, os recomiendo que elijáis un tour de auroras boreales liderado por algún fotógrafo que, a buen seguro, estará encantado de explicaros cómo podéis fotografiarlas, que no es tarea fácil! En este sentido, puedo recomendaros fervientemente el que hace Aurora Photo Guide. Lo hice durante la estancia en Tromsø y, aunque no vi ni una sola aurora, aprendí muchísimo sobre cómo buscarlas y como fotografiarlas.

¿Habéis visto auroras boreales? ¿Dónde estáis planificando ir a verlas?

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Laia Díaz

Nacida en Tarragona, soy periodista por formación y vocación. Me gustan los castells, las cerezas y las redes sociales y me apasionan los viajes y la fotografía. En otra vida quiero ser viajera a tiempo completo!

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