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Visitar la Duna de Pilat y rebozarse de arena en la duna más grande de Europa

por | 11 Nov 2021

Muy cerca de Burdeos, a poco más de una hora de distancia, podemos encontrar uno de los paisajes desérticos más espectaculares del continente europeo. Estamos hablando de la Duna de Pilat o Dune du Pilat, en francés, la duna más alta y de mayor extensión de Europa.

Con 2,7 kilómetros de largo, 500 metros de ancho y hasta unos 110 metros de altura, la Dune du Pilat está encajada entre el océano Atlántico y una densa franja boscosa de un verde intenso dotando al lugar de una belleza única y espectacular.

Aunque es uno de los atractivos turísticos más visitados de Francia, cada año recibe más de un millón y medio de turistas, es un lugar bastante desconocido por los españoles y que merece mucho la pena visitar.

duna de pilat

¿Dune du Pilat o Dune du Pyla?

Es posible que encontréis que en varios lugares el nombre de este lugar está escrito como Dune du Pyla. Aunque esta ortografía también hace referencia a la Dune du Pilat no es correcta, ya que el nombre oficial es Pilat que significa “montón”.

Esta confusión de nomenclatura se debe a que en el norte de la duna hay un municipio llamado Pyla-sur-Mer, pero nada tiene que ver con el nombre oficial de la duna que es Dune du Pilat. 

Ahora bien, os explicamos esto porque si acercándoos al lugar veáis algún cartel que hace referencia a la Dune du Pyla, debéis saber que estáis siguiendo la dirección correcta y acabaráis llegando a la Dune du Pilat.

duna de pilat

¿Dónde está la Dune du Pilat?

La Duna de Pilat está ubicada en el suroeste de Francia, en el término municipal de La Teste-de-Buch, a unos 70 kilómetros al suroeste de Burdeos. Desde la cima de la duna se contempla la bahía de Arcachón, un destino turístico de primer orden.

¿Cómo llegar a la Dune du Pilat?

Visitar la Dune du Pilat es gratuito si vas a pie o en bicicleta, pero si viajáis en coche tendréis que pagar el aparcamiento, que está abierto las 24 horas del día y que tiene un coste de 6 € por vehículo.

Durante los meses de verano la afluencia de visitantes es muy elevada y lo más probable es que os encontréis el cartel de completo a la hora de acceder al aparcamiento. Nuestro consejo es que entréis igualmente. Es muy extenso y hay mucha rotación, así que, aunque puede que tengáis que esperar un poco, acabaréis encontrando una plaza donde dejar el vehículo.

Desde Arcachon existe una línea de autobús que circula durante todo el año, la Bus Baïa Línea 1, que en menos de 30 minutos cubre la distancia que hay desde el municipio hasta la duna. Hay que coger el autobús en dirección a Plage de la Salie hasta la parada Dune du Pilat.

duna de pilat

Alojamiento en la Dune du Pilat

Si os apetece dormir muy cerca de la duna para disfrutar de este fantástico paisaje en horas de menor afluencia de gente, debéis saber que los alojamientos más cercanos son el Hotel La Co(o) rniche (no apto para todos los bolsillos) o el Camping La Forêt du Pilat.

Ahora bien, teniendo en cuenta la proximidad de la duna con Burdeos, a menos de una hora de distancia, nosotros optamos por dormir en la capital del vino, con mucha más oferta hotelera y a precios más asequibles. En esta ocasión escogimos un establecimiento de la cadena Ibis (hay muchos en Francia), que suelen ser muy prácticos y a precios muy competitivos. Nos alojamos en el ibis budget Bordeaux Centre Bastide porque era fácil encontrar aparcamiento gratuito en las inmediaciones, pero si deseáis estar un poco más céntricos, os recomendamos el ibis Styles Bordeaux Centre Mériadeck.

ibis budget Bordeaux Centre Bastide

¿Cuánto mide la Duna de Pilat?

Como comentábamos al inicio del artículo, las medidas “oficiales” de la Duna de Pilat son 2,7 kilómetros de longitud, 500 metros de ancho y hasta unos 110 metros de altura. Sin embargo, como cualquier duna de arena, está viva y cada año el viento y las mareas la mueven y hacen que se adentre en la masa boscosa que tiene a sus espaldas, el Parque Natural de las Landas de Gascuña.

Así pues, el bosque de pinos se tragado cada año entre tres y cinco metros por los 60 millones de metros cúbicos de arena que conforman la duna, aunque algún año ha llegado a avanzar hasta diez metros.

Evidentemente, se trata de un movimiento variable y difícil de prever, pero si la tendencia sigue igual, según algunos estudios, dentro de unos 40 años podría llegar hasta la carretera que va de Arcachon a Biscarrosse, pasando antes por el camping que está ubicado entre esta carretera y la duna.

duna de pilat

Nuestra experiencia visitando la Duna de Pilat

Visitamos la Duna de Pilat a finales del mes de agosto de 2021, un día de sol espléndido en el que parecía que media Francia se había puesto de acuerdo en ir al mismo sitio. Después de meses sin viajar por culpa de la pandemia, éste fue el primer lugar donde volvimos a tener la sensación de formar parte del turismo de masas. ¡Estaba a reventar de gente!

duna de pilat
duna de pilat

Antes de llegar, tuvimos que sobrevivir a un atasco de unos 30 minutos para después llegar a la entrada del aparcamiento y ver el cartel de completo. ¿Qué debíamos hacer? ¿Dar media vuelta? Por suerte, vimos que la barrera del aparcamiento se abría y decidimos entrar a esperar a que saliera algún coche. Descubrimos que la zona habilitada para dejar los vehículos es inmensa y con muchísima rotación, así que dos minutos después del susto de no saber si podríamos aparcar, ya teníamos el coche en su sitio y nos disponíamos a dirigirnos hacia la duna.

Desde el aparcamiento a la duna se debe seguir un camino que en unos 5-10 minutos, dependiendo del ritmo, te lleva hasta la base de la duna. En medio hay mesas de picnic, baños y varios restaurantes o establecimientos donde comprar comida y bebida.

Una vez llegados a la base hay dos opciones para llegar hasta la cima de la Duna de Pilat: subir por las 160 escaleras que hay instaladas o ser valiente y poner a prueba las piernas subiendo por la arena.

escaleras en la duna de pilat

Nosotros nos dividimos. Así pues, Àlex decidió ascender por la arena, mientras que la becaria y servidora optamos por las escaleras. ¿Resultado? Nosotras dos llegamos cansadas, pero Àlex llegó sacando el hígado por la boca y con bastante sensación de vértigo, así que si no desea sufrir en exceso, especialmente si hace calor, os recomendamos que optéis por las escaleras, ya que es mucho más cómodo y os permitirá disfrutar del lugar con más calma.

duna de pilat
duna de pilat

Una vez arriba, el paisaje es maravilloso, hipnótico. La duna es inmensa y mucha gente se concentra en la zona de acceso donde están las escaleras, así que lo mejor es caminar unos minutos hundiendo los pies en la arena para alejarse de la multitud. En poco más de cinco minutos puedes estar prácticamente solo en la duna por mucha gente que haya.

Lo mejor para moverse por la duna es descalzarse, ya que la arena es muy fina y los pies se hunden muchísimo, así que los zapatos y/o chanclas se llenan de arena con muchísima facilidad.

visitar la duna de pilat

La panorámica y todo el entorno de la Duna du Pilat es magnífico. Ver cómo los colores azules del mar y el cielo y el verde del bosque se unen sobre esta inmensa montaña de arena es una experiencia que recomiendo fervientemente. 

Aparte, revolcarse por la arena o bajar corriendo por esta inmensa rampa de arena es un plan ideal para los más pequeños. ¡La becaria se lo pasó en grande! Eso sí, a la hora de bajar es importante ir con cuidado y seguir un poco los caminos que ha ido marcando la gente y la duna para no acabar rodando como una croqueta e ¡ir a parar entre los pinos!

duna de pilat

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Laia Díaz

Nascuda a Tarragona, sóc periodista per formació i vocació. M'agraden els castells, les cireres i les xarxes socials i m'apassionen els viatges i la fotografia. En una altra vida vull ser viatgera a temps complet!
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