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Ruta por el Círculo Dorado de Islandia, los tres lugares que no debes perderte

por | 28 Sep 2023

El Círculo Dorado es una de las rutas más populares de Islandia. Conocida también como Círculo de Oro o Golden Circle en inglés, aúna en pocos kilómetros un poco de todas las grandes maravillas que se pueden descubrir en Islandia: cascadas espectaculares, grandes lagos, geisers… 

Aunque son muchas las atracciones y paisajes naturales que forman parte de la ruta del Círculo Dorado hay tres lugares que destacan por encima del resto y que debes priorizar en el caso de no tener tiempo de visitarlos todos.

Si sólo dispones de un día para hacer una ruta por el Círculo Dorado te contamos cuáles son los tres lugares que no debes perderte.

Los imprescindibles de una ruta por el Círculo Dorado

El Parque Nacional de Thingvellir

El Parque Nacional de Thingvellir es uno de los paisajes más espectaculares de Islandia. Pero eso no es todo. A este lugar también se lo considera el corazón histórico de Islandia, ya que aquí es donde se encontraba el Althing, considerado el parlamento más antiguo del mundo y que estuvo funcionando ininterrumpidamente durante casi nueve siglos. Por estos motivos Thingvellir está incluido en la lista de Patrimonio Mundial de la Unesco.

El Parque Nacional de Thingvellir, en el Círculo Dorado de Islandia
El Parque Nacional de Thingvellir, en el Círculo Dorado de Islandia

Así pues, una de las zonas más populares es la llanura de Thingvellir, que está ubicada en el límite de una placa tectónica que hace que anualmente Europa y Norteamérica se separen entre 1 y 18 mm. En la zona hay unas enormes fracturas, la más espectacular de las cuales es la falla Almannagjá, que se puede atravesar caminando. El encargado de cortar la falla es el río Öxara que tiene también varios saltos de agua en el lugar, siendo Öxarárfoss la cascada más espectacular.

Justo al otro lado del río Öxara se levanta la granja Thingvallabaer, un lugar donde, ocasionalmente, se alojan altos representantes del gobierno islandés. Junto a ella hay una pequeña iglesia del siglo XIX.

Otro de los lugares más espectaculares del Parque Nacional de Thingvellir es el lago Pingvallavtn que, con 84 kilómetros cuadrados, es el más grande de Islandia.

El Parque Nacional de Thingvellir, en el Círculo Dorado de Islandia

Cómo llegar a Thingvellir

De los tres lugares más famosos que conforman el conocido Círculo Dorado, Thingvellir es el más cercano a la capital, ubicado a tan sólo unos 50 km por carretera. Podéis llegar hasta Thingvellir con una excursión organizada desde Reykjavik para visitar el Círculo Dorado o bien con vuestro propio coche de alquiler en un trayecto de unos 45 minutos. Podréis estacionar el vehículo justo al lado de un gran centro de visitantes dónde podéis informaros sobre la mejor ruta a seguir para visitar el parque.

La zona geotermal de Geysir, en el Círculo Dorado de Islandia

La zona geotermal de Geysir

Geysir es una de las zonas geotermales más grandes de Islandia y mundialmente conocida por albergar los géiseres más grandes de la isla, los que precisamente dieron nombre a este fenómeno natural.

El gran reclamo debería ser el Gran Geysir, pero, lamentablemente, no erupciona muy a menudo. De hecho, la última erupción natural de Geysir fue en el año 1935. Hay quien dice que este gran géiser, que podía llegar hasta los 120 metros de altura, se durmió por culpa de que los turistas tiraban dentro piedras u otros objetos y lo acabaron tapando. Aunque, según está documentado, no es la primera vez que pasa largos periodos de tiempo “hibernando”, así que, quién sabe, puede que algún movimiento sísmico vuelva a despertarlo en algún momento.

La zona geotermal de Geysir, en el Círculo Dorado de Islandia
La zona geotermal de Geysir, en el Círculo Dorado de Islandia

Por suerte para el visitante, en esta misma zona también está el Strokkur, llamado popularmente el géiser más fiable del mundo. El Strokkur suele erupcionar cada siete u ocho minutos y puede llegar hasta unos 30 metros de altura. Es importante no ponerse en la dirección del viento si uno no quiere acabar empapado de arriba a abajo.

En la zona también se pueden encontrar coloreados manantiales y pozos de donde el agua surge a unos 100 grados. Es muy importante no salirse de los caminos marcados, tocar las aguas que emanan de la tierra, ni tirar objetos a las pozas. Es muy posible que veáis que la gente ha tirado monedas a las pozas. Por favor, no lo hagáis, ¡esto no es la Fontana di Trevi!

La zona geotermal de Geysir, en el Círculo Dorado
circulo dorado islandia geysir-1

Cómo llegar hasta Geysir

Geysir se encuentra a unos 110 km al nordeste de la capital del país, Reykjavik. Podéis llegar hasta allí con una excursión organizada desde Reykjavik o bien con vuestro propio coche de alquiler. Se tarda una hora y media, aproximadamente, desde la capital. Hay que seguir la carretera de circunvalación este, la 36, y luego coger la carretera 35 hasta una gran zona de estacionamiento que está junto a un centro de visitantes.

La cascada Gullfoss, en el Círculo Dorado

La cascada Gullfoss

La cascada Gullfoss es, seguramente, la más famosa de Islandia. Eso no significa que sea la más bonita o espectacular (aunque de espectacular tiene un rato), pero su ubicación, en el reconocido Círculo Dorado, hace que sea una de las más visitadas.

Se trata de una caída de 32 metros del río Hvítá, que crea una pared de rocío visible desde la distancia, acaba desapareciendo en un estrecho barranco provocando un ruido ensordecedor. Lo más curioso de la cascada, que tiene una anchura de unos 20 metros, es que está formada por dos saltos, uno de 11 metros y otro de 21 metros. El caudal medio de esta catarata es de unos 140 metros cúbicos por segundo en verano y unos 80 en invierno.

La cascada Gullfoss, en el Círculo Dorado
circulo dorado islandia gullfoss-1

Si vuestra visita a Gullfoss coincide con un día soleado, es muy probable que veáis cómo se forma un enorme arcoiris gracias a la gran cortina de agua que desprende cada segundo. En el caso de que haya niebla, el segundo nivel de la cascada puede quedar tapado y en ese caso pierde mucha espectacularidad.

Hay un sendero lateral que permite llegar muy cerca del borde del salto de agua, pero es un sendero donde suele acumularse mucha agua así que vigilad con el barro en los meses de más calor y con el hielo en otoño e invierno, ya que la zona es muy resbaladiza y puede ser peligroso acercarse mucho al borde.

circulo dorado islandia gullfoss-1

Cómo llegar hasta la cascada Gullfoss

Debéis tener en cuenta también que Gullfoss suele ser una de las cascadas más concurridas de Islandia porque está muy cerca de Reykjavik, a unos 120 km, y desde allí se ofrecen muchas excursiones organizadas hasta esta zona.

En el caso de que vayas con tu propio coche de alquiler, desde Reykjavik, debes seguir la carretera de circunvalación este, la 36, y luego coger la carretera 35 hasta una gran zona de estacionamiento que está junto a un centro de visitantes. Hay mucha señalización y no tiene pérdida. Si primero visitáis Geysir, la cascada Gullfoss está a sólo 10 km de la zona geotermal.

Un lugar extra: la Secret Lagoon

Después de una intensa ruta por el Círculo Dorado, lo más probable es que os apetezca descansar y relajaros un rato. Islandia es tierra de aguas termales y dentro del Círculo Dorado se encuentra la Secret Lagoon (Laguna Secreta). Muchos dicen que esta es la piscina más antigua de Islandia y, aunque su popularidad ha ido creciendo, sigue siendo un lugar frecuentado, en gran medida, por los lugareños.

Secret Lagoon
Secret Lagoon

Las aguas termales de la Secret Lagoon se encuentran entre 38 y 40 ºC durante todo el año, por lo que es muy agradable bañarse en ellas en cualquier época, incluso en invierno cuando está rodeada por la nieve. Una de las cosas más espectaculares de esta laguna es su entorno, por el que puedes pasear a través de una pasarela de madera que rodea pozas de agua hirviendo e incluso un pequeño géiser que erupciona cada 5 minutos y que puedes contemplar tranquilamente desde el agua.

La Secret Lagoon cuenta con vestuarios, duchas y taquillas, el uso de las cuales está incluido en el precio de la entrada. Aunque no está nada masificada en comparación con la Blue Lagoon o otros baños similares, lo mejor es comprar las entradas con antelación.

Dónde alojarse en el Círculo Dorado

Aunque es una zona protegida, alrededor de las principales atracciones turísticas del Círculo Dorado se pueden encontrar varios alojamientos, aunque algunos suelen tener mucha demanda y hay que reservar con bastante antelación.

Nuestra recomendación es que te alojes en el municipio de Fludir, a unos 30 minutos de Gullfoss y Geysir y justo al lado de la Secret Lagoon. De hecho, es una gran opción terminar la jornada relajándose en las aguas termales de la Secret Lagoon antes de ir a descansar. Esto es lo que hicimos nosotros. Optamos por alojarnos en el Icelandair Hotel Fludir

Icelandair Hotel Fludir
Icelandair Hotel Fludir

Es un hotel bastante nuevo, con habitaciones amplias y que cuenta con un par de jacuzzis en la zona exterior que se pueden usar durante todo el año. Sirven un desayuno buffet muy completo y por las noches también ofrecen un menú a un precio muy razonable y con platos de mucha calidad. Sin duda, por su relación calidad-precio es uno de nuestros hoteles favoritos de Islandia. 

Además, su ubicación es privilegiada. Tanto que fuimos capaces de ver auroras boreales desde la misma terraza del hotel.

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Laia Díaz

Nacida en Tarragona, soy periodista por formación y vocación. Me gustan los castells, las cerezas y las redes sociales y me apasionan los viajes y la fotografía. En otra vida quiero ser viajera a tiempo completo!
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